Une carte prépayée est tout simplement une carte bancaire, carte bleue ou carte de crédit, comme celles que nous avons l'habitude d'utiliser et que notre banque nous fournit. Elle est affiliée aux réseaux Visa ou Mastercard et fonctionne comme n'importe quelle carte bancaire. En effet, elle permet de retirer de l'argent dans tous les distributeurs, de faire ses achats en magasin comme sur internet, en France comme à l'étranger. Elle ressemble en tout point à celle que ma banque m'a donné, mais la carte bancaire prépayée a la particularité de ne pas être liée à un compte bancaire, mais à un compte de monnaie électronique. Comment fonctionne-t-elle ? Réponses.

Comment fonctionne la carte bancaire prépayée ?

Une carte bancaire prépayée et rechargeable fonctionne, en fait, de la même manière qu'un forfait bloqué de téléphone. Je pourrai créditer la carte du montant souhaité et l'utiliser pour régler mes achats. Ensuite, lorsque je n'ai plus de crédit, je devrai la recharger. Il ne s'agit donc pas d'une carte de crédit. Ainsi, je ne serai jamais à découvert et je ne risque pas de devoir payer des intérêts débiteurs à ma banque, puisqu'il n'y a pas de réserve de crédit associée et que seule la somme prépayée peut être dépensée. Pour le rechargement, j'aurai la possibilité de recharger la carte par virement, carte bancaire classique, transfert du montant d'une autre carte, paiement en liquide au point de vente, etc.

Il faut savoir également que ce type de carte se veut très sécurisé, car des demandes systématiques d'autorisation en ligne sont effectuées afin de vérifier que le solde disponible est suffisant pour conclure la transaction. Concernant les plafonds, un décret publié dans le Journal officiel limite les dépôts et les retraits en espèces à 1 000 € depuis le 1er janvier 2017. Les pouvoirs publics français ont souhaité améliorer la traçabilité de ces moyens de paiement, après les attentats de Paris et Saint-Denis en novembre 2015. L'usage des cartes bancaires prépayées avaient, en effet, été mis en évidence dans l'organisation et la logistique de ces attaques. D'autre part, il est conseillé de choisir une carte prépayée nominative, plutôt qu'une anonyme. Cette dernière limite à son détenteur d'effectuer des opérations annuelles de 2 500 €. La carte ne permet pas d'effectuer des retraits dans distributeurs automatiques de billets, contrairement aux cartes nominatives.

A qui est-elle destinée ?

Généralement, la carte bancaire prépayée est présentée comme un outil pour maîtriser son budget. Elle permet de ne pas dépenser plus que prévu, c'est d'ailleurs pour cela que ce système est considéré comme étant très pratique et sécuritaire pour les personnes qui ont du mal à gérer leur argent. Elle peut être très pratique, par exemple, lorsque je pars en voyage et que j'ai un budget à tenir durant le séjour. Les découverts ne sont pas acceptés et je n'aurai donc pas de surprise à la fin de mes vacances. La carte bancaire prépayée peut également être destinée :

• aux personnes sans compte bancaire ou qui sont interdits bancaires,

• aux personnes fichées au FICP (fichier des incidents de remboursement des crédits aux particuliers),

• aux personnes qui ne souhaitent pas donner leurs coordonnées bancaires sur internet,

• aux voyageurs ou aux résidents d'origine étrangère,

• ou encore aux jeunes (aucun âge minimum n'est requis pour utiliser une carte bancaire prépayée).

D'ailleurs, il existe des cartes bancaires prépayées pour les jeunes. Sur le même principe, les parents virent une somme sur la carte de leur enfant quand ils le souhaitent et l'adolescent ne pourra pas dépenser plus que la somme donnée. Ainsi, il pourra se familiariser avec l'argent et apprendre à gérer son budget.

Où trouver une carte bancaire prépayée et pour quel prix ?

Pour obtenir une carte bancaire prépayée, il me sera possible de faire une demande directement à ma banque. Mais je pourrai très bien en trouver également dans les bureaux de tabac, les grandes surfaces, les hypermarchés, les commerces de proximité ou encore sur internet. D'ailleurs, pour éviter tout déplacement inutile, je pourrai comparer les différentes cartes bancaires prépayées depuis mon ordinateur et choisir la meilleure et celle qui me correspond le mieux à mes besoins. Toutefois, je ne pourrai pas obtenir ce type de carte auprès de banques en ligne puisque ces dernières proposent déjà à leur clientèle une carte bancaire gratuite.

Il en existe plusieurs sortes sur le marché. Le coût d'une carte bancaire prépayée est variable, en fonction de la banque qui l'émet ou selon le lieu d'achat. Dans certains cas, elle peut être gratuite. Dans d'autres cas, son prix varie entre 10 et 50 €. Pour avoir un ordre d'idée, l'Anytime, l'Ecocard ou encore la Veracarte sont gratuites. La Transcash Max est à 9,90 €, la Neocash Gold est à 14,90 €, la Travelex est à 10 €, la Revolut est à 6 € et la plus chère reste la Viabuy qui est à 69,90 €.