Le PDG de Boston Dynamics a annoncé en mai que le chien-robot SpotMini sera disponible à la vente l'an prochain. Ce quadrupède possède peu ou prou les mêmes caractéristiques qu'un canidé, que ce soit dans l'apparence ou dans la démarche. Il est équipé de capteurs lui permettant notamment d'éviter les obstacles et de se déplacer de manière autonome. Plusieurs vidéos ont été publiées sur le net dans lesquelles on le voit monter les escaliers. Son usage sera principalement destiné aux entreprises, mais il pourra aussi être utile aux ménages. Afin de le rendre plus fonctionnel, un bras mécanique peut être ajouté sur son dos, lui permettant d'ouvrir des portes ou de tirer des charges. SpotMini pèse 60kg et possède une autonomie de 90 minutes.

La surveillance et la construction en ligne de mire

Les secteurs de la surveillance et de la construction pourraient trouver des débouchés pour ce chien robot. Il est capable d'inspecter une pièce ou une cage d'escalier, mais aussi de collecter des données sur un chantier. 26 ans après la création de l'entreprise, SpotMini est le premier produit commercialisé par Boston Dynamics. La société travaille en parallèle sur d'autres robots inspirés d'animaux, mais aussi d'humains. C'est le cas d'Atlas, un robot bipède à la démarche humaine capable de porter des objets, de résister quand on le pousse et de se relever après une chute.